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从搜索技术到人工智能 百度在追求什么
发布日期:2016-08-11 00:00浏览量:1522次

最近,百度在人工智能上风头正劲。不仅白领市场占有率第一的百度外卖被披露利用了百度大脑,在里约奥运会上,百度人工智能机器人度秘也宣布从7日开始实况解说奥运篮球赛事。百度正在为我们描绘出人工智能的无限可能。

  从早期的搜索技术,后转型移动开发内容生态,再到去年无人车亮相乌镇互联网大会,百度将人工智能作为业务的核心引擎,百度的业务形态也随着时代不断演进。这是否意味着百度的战略重点也将有所不同?百度到底在追求什么?

 

无人车:百度是不务正业吗?

  作为一家以搜索引擎起家的互联网巨头,百度创新业务中最让人难以理解的恐怕是无人车。在无人驾驶领域,百度是谷歌最为强劲的对手之一。美国财经网站The Motley Fool对两者对比,认为百度略胜一筹。“百度的无人驾驶汽车项目比谷歌更有野心。该公司已经在中国芜湖实地测试无人驾驶旅行车和大巴。该项目计划在用5年时间实地测试百度的无人驾驶汽车系统。”

  在无人车领域,百度从一开始就有了更高的起点。百度技术委员会理事长陈尚义指出,“与传统车企循序渐进的自动驾驶发展路线不同,百度在发展无人驾驶之初就直接从Level4切入。自动驾驶的Level3(高度自动驾驶)和 Level4(完全自动驾驶,即无人驾驶)之间存在一条鸿沟,填补这条鸿沟起关键作用的是人工智能。”

  事实上,无人驾驶最关键的技术,恰恰是百度最为擅长的算法。无人车有许多传感器,它们就如同搜索引擎的爬虫一样,会从实际道路环境中采集的许多数据,而对这些数据进行实时分析,并作出正确的反应,就要依赖于强大的算法。

  有趣的是,无人驾驶的道路测试始于2004年的美国军方,结果非常糟糕:没有一辆车能够完成240 km的行程。当时最成功的汽车也只开了11 km就撞在了石头上。但仅仅一年之后,就有5辆汽车完成了当年的行程,其间还经过了一段狭窄的隧道和弯曲的山路。这表明,无人驾驶的技术在以指数级增长。如今,百度已经在北京和芜湖的公共道路以及位于上海的一个封闭测试区测试无人驾驶汽车。这不仅仅是百度在无人驾驶算法上的成熟,更是开始累积中国无人驾驶大数据的关键体现。其实,这点与搜索引擎的竞争极为类似,除了有先进算法外,有了大数据的支撑,才能有良好的查全率与查准率,百度正在通过算法和大数据的累积,积极布局未来。而业界普遍认为,2020年无人车将迎来商用,百度提前不到10年积极布局,不论从商业还是技术战略上都是极为成功的。

 

百度语音、用户画像:百度大脑可以做什么?

  在人工智能领域,是否能够达到真正可用级别,判定的关键就是超越普通人类的平均水平。而百度已经在语音识别、图像识别上取得了重大突破。例如,在中文语音识别方面,百度的错误率是5.7%,而人类的错误率则是9.7%。另外,在人脸识别领域,人类的错误率是0.8%,而百度则是0.23%。

这也意味着,承载百度人工智能结晶的“百度大脑”,已经具备了将认知技术带入日常生活的能力。我们可以想象,在未来,一旦智能硬件接入“百度大脑”,在具备基础计算力与网络传输能力的前提下,所有的智能设备、终端,都将具有更强大的认知能力,那么世界将会变得更加简化而丰富。例如,载有智能摄像头的大门,可以以快速识别出“妈妈”、“儿子”等家庭成员,直接推送消息到手机,告知亲人来了。而家中的智能冰箱,则通过语音指令,能够了解到我们的需求,并通过数据统计,分析出我们最喜爱的食材和饮料。“主人,您本月喝掉汽水10瓶,牛奶4盒,西瓜3个,需要继续订购吗?”如此种种,一旦生活中的众多设备,能够更了解我们的喜好和环境,并通过大数据预测我们的需求,将为我们提供更好的生活体验。

  除了语音识别和人脸识别等应用,用户画像也是百度人工智能进入应用阶段的杀手锏应用之一。用户画像,是基于强大的数据基础,准确挖掘用户的特征、行为习惯、兴趣偏好、消费倾向以及生活方式技术。在百度内部已经孕育了三年,服务内部30多条产品线,直接间接为百度带来亿级别的收入,在百度外卖、百度糯米、百度金融、百度开放云平台上均有应用。例如,百度教育贷款真正做到“秒批”,将各种数据处理圈定在瞬息之间,极大地方便了学生们的教育贷款。与其他教育贷款平台相比,百度拥有海量用户数据,可形成用户画像,与风控模型结合,形成智能风控体系。而这些是其他提供教育贷款的平台不具备的。这也意味着,往常需要人工加以判断的工作,通过人工智能就能完成,这在效率提升与成本节约上,是跳跃式的。

  识别、理解,决策,可以说是人工智能的三板斧。从搜索引擎到人工智能,百度的技术创新不断,产品形态也日益多元。但仔细思量,百度 “以自动化技术连接人类需求”的角色却从未改变。PC时代,人们对信息有急切的需求,百度通过搜索引擎满足了;移动互联网时代,人们对应用有着巨大的需求,百度通过移动互联网布局满足了;在万物互联时代,人们对智能有着无尽的需求,百度将通过人工智能再度满足需求。

  可以相信,通过人工智能,百度将成为连接360行的平台。从这个意义上来说,“百度AI Inside”的时代才刚刚开始,而百度也将完成从“搜索引擎”到“引擎”的跳跃式转变。

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